El cambio climático (o esta vez, quizá no)

En los últimos tiempos hemos encontrado un nuevo culpable para casi todo. Igual que la informática ha sido en las últimas décadas culpable de que los vuelos se retrasen, de que se pierdan las maletas, de que salga mal la cuenta del restaurante e incluso de que nos operen de apendicitis cuando lo que nos duele es un ojo, desde hace ya unos años otro culpable por excelencia de lo que acontece diariamente en el mundo es “el cambio climático”. No creo que sea un problema con el que hacer demasiadas bromas. El asunto es serio. Pero también lo son los problemas relacionados con la seguridad y a menudo tenemos que escuchar muchos comentarios irónicos al respecto. ... Leer Más

Todo lo que digan podrá ser…

He de reconocer que en esto de los datos de carácter personal, entre los que podemos incluir fotos, videos o comentarios que pueden dar información sobre ideología, tendencias sexuales o el perfil psicológico propio, Internet da un poco de respeto. Y no me refiero a aquellos casos en los que alguien se convierte, como suele decirse, sin comerlo ni beberlo, en una estrella, con todos los problemas que eso supone. Recientemente una adolescente pertiguista estadounidense —si la memoria no me falla— tuvo el dudoso privilegio de convertirse en un ídolo de masas/sexual no precisamente por sus logros deportivos; saber que millones de personas tienen acceso a tus fotos y que entre ellas seguramente hay más de un tarado hurgando en tu intimidad es algo no demasiado reconfortante.... Leer Más

La Caida de las Fronteras Digitales

Cuando hace ya algunos años empecé a trabajar era fácil, muy fácil, determinar la frontera de las redes de la organización donde estaba. Si la empresa era industrial, como es mi caso, a principios de los años 90 la red se circunscribía a la del área financiera y a la de diseño o ingeniería que, por supuesto, en aquella época, eran totalmente independientes sin posibilidad de conexión conocida por mí. Era una red de un sistema 36 y una red de un sistema de CAD/CAM bastante grande del sector Naval, FORAN, que funcionaba sobre máquinas DIGITAL y con una LAN basada en el difunto DECNET.... Leer Más

Esperando lo inesperado

Un día cualquiera, te levantas, te lavas la cara y te dispones, como todas las mañanas, a ir al “tajo”. Cuando llegas observas que tu bonita oficina, está en llamas. Dios, te preguntas: ¿Sigo dormido? ¿O de verdad ha funcionado ese deseo estúpido que pedí en San Juan mientras como un cangurito saltaba las olas?... Leer Más

¿Podemos dormir tranquilos?

Planta nuclearHace poco tiempo, identificando el dominio protegible para iniciar una auditoría de seguridad, un colega, Ingeniero Industrial, me mostraba orgulloso un típico panel de control de los sistemas de seguridad de un lugar de pública concurrencia, y orgulloso proclamaba y explicaba la impresionante funcionalidad del sistema que estaba acabando de montar. Mi colega tenía razón, aquello era un sistema de control industrial impresionante y realmente avanzado. Hacía el final de su exposición, sus explicaciones en cuanto a la forma en la que se estaba montando empezaron a preocuparme. Me quedé pensativo cuando acabó afirmando que todo lo que estábamos viendo era accesible desde un navegador e incluso, la semana siguiente, desde “China”, podría acceder a modificar la parametrización del sistema, ver el estado de los detectores de humo, de las alarmas contra incendios o comprobar la temperatura de los fancoils. O, añadí yo convenientemente, para disparar la alarma de evacuación por incendio en medio un acto público con el centro abarrotado de gente.... Leer Más

¿Es Windows Vista un XP tuneado?

Hace unos días, ví en Computing (nº 514, 9 de mayo) una viñeta en la que un tipo pensaba: “¿Pero el Windows Vista es totalmente nuevo, o han tuneado el XP?”. Eso me recordó la primera impresión que me produjo ver (hace ya algunos meses) el nuevo sistema operativo de Microsoft cuando instalé la beta en el PC de casa. Desde luego parece un XP tuneado, empezando por el diseño más llamativo y el hecho de incluir características de la versión Windows XP Media Center (era la versión Ultimate).... Leer Más

Cuestión de privacidad

ICANNHace un par de semanas, contraté para mi dominio personal (“.org”) un nuevo servicio que me ofrecía GoDaddy.com cuya finalidad es ocultar los datos de carácter personal que aparecen en una consulta Whois. Como saben, ICANN exige que los datos que aparecen en las consultas Whois a un determinado dominio sean verdaderos [ICANN Whois Data Reminder Policy], so pena de la cancelación de éste. Aunque este es un tema que presumiblemente va a cambiar en un futuro cercano, actualmente esa es la política actual. ... Leer Más

De firmas y garabatos afines

tarjeta.gifHace un par de días recibí una carta del banco donde tengo domiciliada la hipoteca, ofreciéndome un nuevo servicio. No sé que harán ustedes, pero les confieso que yo no suelo hacer mucho caso a estas ofertas. Bueno, en realidad, ni mucho ni poco; van directamente a la papelera, como virtualmente el resto de la publicidad que recibo. Sin embargo en este caso una cosa me llamó la atención: la firma del director al final de la carta. Sí, ya sé que esto es también habitual y no supone ninguna novedad, pero déjenme explicarles.

¿Saben ustedes lo que pone detrás de mi tarjeta de crédito, debajo de la banda magnética?

AUTHORIZED SIGNATURE · NOT VALID UNLESS SIGNED

Puede apostar a que pone algo parecido detrás de la suya. Al parecer, esa firma sirve para dos cosas. La primera, y más obvia, para que el vendedor pueda comprobar que la firma del recibo es la misma que la que hay detrás de la tarjeta de crédito (Quick steps to Visa Card acceptance: 6. Check the signature. Be sure that the signature on the card matches the one the transaction receipt. [usa.visa.com]). La segunda, según indica Museum of Hoaxes (no he podido localizar una fuente oficial), para indicar que estás de acuerdo con los términos de uso de la tarjeta. Respecto a esta última, tengo serias dudas, aunque luego se las cuento.

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¿Un gusano en la manzana?

AppleSegún leo en Enrique Dans, ayer hubo una pequeña conmoción en la blogosfera -y sectores más tangibles, como verán- a causa de una información falsa distribuida por Engadget [más, aquí]. Para aquellos que no lo conozcan, Engadget, bitácora dedicada a los “chismes” [gadgets], es uno de los primeros blogs mundiales en volumen de tráfico, levemente inferior al que recibe elmundo.es [OJDInteractiva y Engadget]. No obstante, si tenemos en cuenta la cantidad de contenidos servidos por ambos sitios, Engadget llega a asustar.... Leer Más

Casa de Juegos

El pasado fin de semana estuve viendo por tercera o cuarta vez Casa de Juegos, de David Mamet; confieso que la recordaba mejor. Supongo que en cierto sentido, por eso el poeta cubano decía aquello de No vuelvas a los lugares donde fuiste feliz; nuestra memoria no siempre es fiel a la realidad. La película en cuestión es de hace ya veinte años, en la que Mike (Joe Mantegna) es un timador dispuesto a desvelarle los trucos y entresijos de su “oficio” a una psicóloga (Lindsay Crouse) demasiado curiosa.... Leer Más