Protección por HDD Password

Desde hace un tiempo, es de notoria actualidad la problemática que supone la pérdida y robo de equipos portátiles, con los consiguientes problemas al respecto de la información corporativa albergada en ellos; hasta una organización como el FBI llega a perder más de un centenar y medio, y aun peor, el Departamento de Energia de EEUU cifra en aproximadamente 1,400 los portátiles perdidos durante 6 años. En base a esto, hoy vengo a comentarles una técnica de protección presente en muchos portátiles, pero desconocida, y destinada a proteger la información de sus discos duros.

Todos los discos duros (según el estándar ATA de la Wikipedia) disponen de un mecanismo de protección mediante contraseña, que bloquea el acceso al disco si éste no recibe la contraseña adecuada al arrancar. Dicha opción está disponible en la BIOS del ordenador, normalmente identificada como HDD Password.

La fuerza de este mecanismo reside en que el elemento que protege la información es el propio disco duro, por lo que no existe una manera de bypassear al propio disco; si es extraído del ordenador y conectado a otro ordenador no se consigue extraer la información, ya que la contraseña y la limitación de acceso residen en el propio disco. Desbloquear el disco sólo es posible ejecutando una instrucción con hardware especifico que borra todo el disco. Así pues, esta medida añade una protección adicional a la protección de lectura, haciendo inservible el equipo sin un cierto esfuerzo, lo que podría disuadir de su robo o al menos del acceso a información confidencial/corporativa por parte de terceros no autorizados.

Esta es una manera barata y sobre todo independiente del sistema operativo para bloquear el acceso a los discos, en aquellos portátiles que lo soportan. Pero, ¿es una manera infalible? Pues como se podrán imaginar, al final de la película la información está ahí y “sólo” hay una protección física/lógico (protegida por la lógica de los circuitos del disco) que la protege del acceso de “indeseables”. Una empresa de recuperación de discos accediendo directamente al soporte podría recuperar la información, y además existen en el mercado dispositivos y cables que dicen que son capaces de desbloquear el disco. Por lo tanto no debe considerarse una solución ni infalible ni definitiva, siempre peor que el uso de cualquier herramienta de cifrado de disco como puede ser Truecrypt (libre) (editado 29.12.16: el desarrollo de Truecypt se interrumpió en 2014 y no se mantiene. Se han descubierto diferentes problemas de seguridad por lo que su uso es desaconsejable. Se pueden encontrar algunas alternativas en la página siguiente: https://www.comparitech.com/blog/information-security/truecrypt-is-discoutinued-try-these-free-alternatives/) o Safeguard (comercial), pero que es un impedimento más para los amantes de lo ajeno.

Como curiosidad comentar que este mecanismo es usado por el modelo antiguo de la Xbox de Microsoft para proteger el acceso a disco por parte de cualquier ente extraño que no sean sus propios juegos, lo que hace que aunque el soporte de la videoconsola sea un disco duro IDE, no se pueda contar a un PC. Esto también impide que se pueda poner otro disco duro a la consola, ya que si ésta no detecta su disco “protegido”, no arranca, sirviendo de protección en los dos sentidos.

Por último, existe un nuevo estándar de cifrado de discos en los que son los propios discos quienes cifran, aunque no todos están de acuerdo en su utilidad. Como conclusión sobre el HDD Password podemos decir que obviamente es mejor que no poner nada, y que se trata de una medida a medio camino entre el uso del password de la BIOS (de inferior protección), y el cifrado de disco mediante software (de mejor protección).

(N.d.E.: Ya tienen la solución a la sopa de letras de la entrada anterior.)

Comments

  1. http://xavitxu says

    Como bien dices, es mejor que nada. Aunque yo he visto Xbox con 4 HDDs.

  2. Hola, Gracias por tu post.

    Pero ¿como se pone en un ordenador el hdd password? Segun dices xavitxu, se pone en la bios, pero luego dices que su protección es mayor que la password de la bios.

  3. http://Damià%20Soler says

    Si, el HDD password se pone mediante una opción de la BIOS, pero el password es del disco duro, con lo que reseteando la pila de la BIOS no se desbloquea el tema.

    Un password de BIOS es facil de saltar, sacas la pila, y ya lo has quitado.

  4. joder esta pingada es mas facil de quitar.

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  1. […] Damià SolerFuente: securityartwork.es […]