De pepinos y máquinas asesinas

Voy a proponerles un sencillo ejercicio. Levántense de su silla (aprovechen para estirar las piernas) y diríjanse a la máquina expendedora de refrescos y snacks de su empresa. Busquen el display que muestra la selección de producto etc. (suele estar a la derecha). Lean la temperatura a la que, supuestamente, se almacenan los productos allí expuestos. ¿Qué valor encuentran? ¿Diez, quince grados? Ahora busquen los dos o tres sándwiches que, seguramente, están a la venta. Si fuerzan un poco la vista, verán que en el frontal de cada envase hay un letrero (en el caso que me ocupa, sobre fondo amarillo o rojo, para hacerlo más ilegible) que dice lo siguiente: “Conservar entre 0 y 5 grados”.

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Abril en París (o la Naturaleza al contraataque)

Los días 11 al 15 del pasado mes de abril se celebró en París el IEEE Symposium Series on Computational Intelligence, SSCI 2011. Se trata de un evento bienal que comprende más de treinta simposios que contemplan aspectos teóricos y aplicaciones de la inteligencia computacional.... Leer Más

De serpientes y reputación

En la mitología griega, había varios símbolos relacionados con la serpiente. Uno es el caduceo, la vara alada de Hermes (el heraldo de los dioses) con dos serpientes entrelazadas, otro es la vara de Asclepio (Esculapio para los romanos), sin alas y con una única serpiente; por último, la copa de Higia, diosa de la salud, también tiene una serpiente enroscada a su alrededor. Sin embargo, en la simbología judaica, la serpiente tenía mala reputación, siendo utilizada como símbolo del mal; concretamente, el demonio que tienta a Eva en el paraíso tenía forma de serpiente (seguramente, si en lugar de tentar a Eva hubiera tentado a Adán, en lugar de la sabiduría le habría ofrecido un iPad, pero esto ya formaría parte de otro post…).

Esta idea que por una parte relaciona la serpiente con la salud y la curación y por otra con la mala reputación, nos viene muy bien para introducir el proyecto SERP de S2 Grupo, que recientemente ha obtenido financiación parcial del IMPIVA (para aquellos cuyo fuerte no sean los idiomas, “serp” significa serpiente en valenciano, catalán, mallorquín… También es el acrónimo de Search Engine Results Page, pero eso tiene poca relación con la mitología…).

El objetivo del proyecto SERP (acrónimo de Semantic Engine for online Reputation Protection) es desarrollar un sistema de monitorización de contenidos que puedan afectar a la reputación online de personas o entidades, y que al mismo tiempo sea capaz de realizar acciones de mitigación y reparación de los contenidos desfavorables.

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Tsunami en la cadena logística

El 17 de marzo de 2000 (hoy hace 11 años) un incendio causado por un rayo en una planta de fabricación de semiconductores de Royal Philips Electronics en Albuquerque, Nuevo México, provocó, según The Wall Street Journal, “una crisis corporativa que cambió el equilibrio de poder entre dos de los mayores fabricantes de productos electrónicos de Europa” (The Wall Street Journal, 29 de enero de 2001), Nokia y Ericsson. Aunque el incendio sólo duró 10 minutos, la contaminación que produjo en la “sala limpia” (donde se fabrican los semiconductores) motivó el cierre de la planta durante semanas. En aquella época, tanto Nokia como Ericsson utilizaban microchips producidos en esa planta. Sin embargo, mientras Nokia fue capaz de trasladar su suministro a otras plantas de Phillips, así como a otros suministradores americanos y japoneses, Ericsson quedó atrapada por su dependencia exclusiva de la planta de Albuquerque. Las pérdidas que sufrieron en ventas y la caída en su cuota de mercado en los meses siguientes motivaron que Ericsson se retirara del mercado de los teléfonos móviles en 2001.... Leer Más

El eslabón más débil

Cuando mis antiguas compañeras de colegio decidieron organizar una reunión (tantos años sin verse hacen olvidar las viejas rencillas) les propuse montar un grupo de Google. Así lo hicimos y llevamos casi dos años con él, conmigo de administradora. En ese tiempo he podido descubrir cuan cándidas son estas mujeres, que, aunque con honrosas excepciones, dan crédito a todo tipo de ofertas y anuncios de soluciones milagrosas, premios inesperados y recompensas sin mayor esfuerzo que el de reenviar un correo a un número determinado de destinatarios. A lo mejor no picarán en el timo de Nigeria, pero sí en bulos como el de Mercadona ofreciendo un vale de 100 euros, o Microsoft un ordenador gratis, o el feng shui diciendo que el mes pasado tenía 5 lunes y por tanto vamos a ser todos más ricos… siempre que reenviemos el correo (dado que el feng shui tiene sus orígenes en la China imperial, no sé yo qué relación tendrá con el correo electrónico, pero en fin… si lo dice la internet) ... Leer Más

Si no puedes vencerlos… haz que trabajen para ti

Los fans del dibujante Quino quizás recordaréis una tira de Mafalda en la que está ella mirando un documental en la tele donde una voz en off dice “Desde el arco y la flecha hasta los cohetes teledirigidos, es sorprendente lo mucho que ha evolucionado la técnica”, a lo que Mafalda replica “Y deprimente lo poco que han cambiado las intenciones”.... Leer Más